La leyenda de las mujeres amazonas

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Por Nieve Cruda agosto 5, 2017  más artículos

 

Amazonas, ¿Mito o Leyenda?

Antes de comenzar el artículo, me gustaria explicar la diferencia entre mito y leyenda. Normalmente, utilizamos estas dos palabras  como sinónimos, pero guardan una gran diferencia.

Aunque los dos provienen de la tradición oral, la leyenda es un hecho folklórico adornado con las aportaciones que conlleva el boca a boca, pero partiendo de una base real, y el mito es la narración de hechos o personajes sobrenaturales y heroicos que pretenden explicar cosas como aspectos de la naturaleza, orígenes del mundo o religiosos vinculados a las diferentes civilizaciones.

Cuando hablamos de leyendas de mujeres guerreras, hablamos de hechos que han acaecido y que gracias a la arqueología y los avances técnicos, se van confirmando su existencia.

Pruebas en este caso como las de las obras de historiadores antiguos, dibujos en vasijas y pequeñas cajas grabadas que se conservan mostrándonos a estas guerreras con sus armaduras, arcos y fechas.


Parte del mito las representa como las mujeres más poderosas de la antigüedad. La leyenda cuenta que hubo una tierra donde se llevaron a un grupo de esclavas y que, pasado el tiempo, esas esclavas se rebelaron contra los hombres. Crearon una sociedad compuesta únicamente por mujeres. Poco se sabe de las legendarias amazonas, muchos siguen opinando que solo es un mito, pero algunos hechos históricos hallados prueban la existencia y desarrollo de su cultura. De hecho, en la tradición oral de algunas tribus el discurso se repite. La verdad de esta ancestral sociedad matriarcal nos cautiva y ha intrigado a escritores, artistas y arqueólogos a través de los tiempos.

A las amazonas se las sitúa en la ciudad de Themiscyra a las orillas del río Thermodon, en Asia Menor. Su gobierno era regido única y exclusivamente por mujeres contrastando con el entorno coetáneo dominado principalmente por el sexo contrario. Los hombres no estaban permitidos, solamente en los casos de procreación. Homero las describe en la Iliada como “mujeres que guerrean como machos”, y Heródoto utiliza el término "androktones" que significa “mata hombres”.

Virgilio las menciona en La Eneida escribiendo: "Las Amazonas se contaban allí por miles con sus escudos de media luna y su reina Pentesilea en medio de su ejército, inflamado en llamas por su pasión por la guerra. Allí, mostrando su pecho desnudo adornado con una cinta de oro, estaba la doncella guerrera, osando enfrentarse a los hombres en la batalla. ".

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Su sistema social estaba totalmente militarizado, vivían como soldadas y, aunque los cronistas digan que su único propósito vital era combatir a los hombres, la realidad demuestra que estas mujeres tomaron la decisión de no volver a ser jamás esclavas.

Las niñas, desde la infancia, eran entrenadas en el arte de la guerra. El arco y las flechas, el lybris (un hacha de doble filo) y un escudo en forma de luna creciente eran sus principales armas. Estas guerreras eran a su vez jinetes consumadas y preparadas para la batalla sin bajar de sus monturas.

Uno de los mitos que rodean a esta nación de mujeres guerreras era la práctica de la mastectomía del pecho derecho durante la pubertad. Esta práctica era supuestamente llevada a cabo para poder portar sus armas. Aunque se cree que es un mito, pues la apertura de la herida, posterior hemorragia y dificultad en la cauterización de la herida habría hecho imposible la pervivencia de su sociedad.

El matrimonio no estaba permitido, ya que lo consideraban una forma de esclavitud. Las amazonas solo se relacionaban sexualmente con hombres de las poblaciones cercanas, esclavos y, en algunos casos, con prisioneros de guerra. Estas relaciones tenían una función básicamente procreadora.

La descendencia masculina se descartaba, los niños eran expulsados o se les dejaba crecer como portadores de semillas humanas. Por el contrario, cuando nacía una niña, era atendida, alimentada y criada como otra guerrera del clan.

Aunque tengamos la visión hollywoodiense de la Amazona vestida a lo Xena con arneses de cuero y pieles, las representaciones en los antiguos vasos de cerámica nos muestran su vestimenta como túnicas y vestidos largos que les llegaban hasta la rodilla.

La luna, desde tiempo inmemorial, ha sido el símbolo de todo lo femenino y hermoso. Las Amazonas no solo fueron mujeres bellas, sino que fueron lideresas de su auto conquistada realidad. El término Amazona en la antigua lengua Orcassian significa Madre-Luna o Madre del Bosque.

 


Religión

El panteón amazónico de diosas estaba directamente ligado a sus creencias y forma de vida. Fueron adoradoras de Artemisa como diosa de la guerra, pero también de la caza, los partos y la naturaleza. Artemisa representaba el arquetipo de amazona fiera y virgen. También creían en la diosa Cibeles como elemento protector, diosa de la luna y símbolo de fertilidad. Finalizando, aunque suene contradictorio, las amazonas juraban lealtad a Ares, dios de la guerra al que encomendaban sus vidas.

 

La sexualidad de las amazonas: la pasión y la guerra

Las amazonas rehusaban el matrimonio como institución social. Sin embargo, se dedicaron a actividades sexuales para justificar la continuidad de su raza, ya fuese con hombres de clanes vecinos, prisioneros de guerra o con hombres al azar que se encontraran. Tomando una señal de su existencia salvaje e indómita, la sexualidad amazónica era animal y con una función meramente reproductiva.

Pueden haber visto la pasión y la guerra como reflejo la una de la otra, combatiendo y amando con tal pasión que bordeaba la agresividad. El sexo no era más que un medio, totalmente dispensable, a menos que la consecuencia fuera beneficiosa para las mujeres guerreras, y esa ventaja era el nacimiento de una niña, que era ferozmente guardada y criada como guerreras y sucesoras. Cuando un varón nacía, lo descartaban y si el chico tenía suerte, era enviado a vivir con su padre.

Heródoto, sin embargo, afirmó que las amazonas y los antiguos escitas compartían una relación íntima. Un hombre escita haría avances amorosos hacia una Amazona solo cuando estuviera sola. Una vez que hacía evidente que ella no sentía aversión por él participaba en las relaciones sexuales. Esto es indicativo de que el deseo de contacto sexual superaría la rivalidad por los hombres. En este enfoque, las amazonas fueron aplacadas, haciendo florecer un aspecto de querer y amar en su naturaleza agresiva.

El relato de Estrabón simplemente decía que cualquier amazona tomaría a cualquier hombre y viceversa. El pensamiento de Plutarco sobre la sexualidad amazónica tiende hacia los instintos básicos de una mujer, el de querer naturalmente estar con él y ser sumisa con un hombre. En general, las tres narrativas confluyen en mostrar a  las amazonas como promiscuas y arrogantes o simplemente, como mujeres con deseos naturales y terrenales.

En todos los relatos griegos están presentes los intentos de dominación y la agresión sexual. La tarea de Hércules era arrancarle la faja a Hipólita como la eliminación de todo vestigio de negación por parte de la mujer y su completa sumisión. El secuestro de Antíope sugiere la depredación masculina sexual. La muerte de Pentesilea y la violación de su cuerpo sin vida a manos de Aquiles es un testamento de una belleza incomparable de las amazonas y una sexualidad fuerte. No sería erróneo suponer que tales actos eran las fantasías sexuales, por medio de las cuales los hombres daban rienda suelta a su voluntad de dominar sobre las mujeres. En esencia, también podría haber sido la antigua vanagloria griega y el retrato de las mujeres como la raza más débil y subyugada.

Las amazonas evitaban encuentros sexuales mientras servían en el ejército o en tiempos de guerra. Era una ley no escrita para que ellos sobresalieran en la guerra y demostraran ser dignos antes del apareamiento. Al parecer, una guerrera virgen significaba que ella no estaba expuesta a los deseos de la carne y, por lo tanto, no cedería a los avances de un hombre. Se puede especular que su ira reprimida cuando sirvieron en el ejército, antes de poder satisfacer sus necesidades sexuales, contribuyó a la agresividad que exhibieron como guerreras.

Por otro lado, conservar su virginidad en el ejército puede haber sido una forma de abnegación que les hizo sentirse menos inclinadas hacia los deseos femeninos y ponerlos en pie de igualdad con los hombres. El matrimonio para las amazonas solo enseñaría a las mujeres a ser serviles y es por eso que estaban pensando en el matrimonio como una forma de esclavitud: la esclavitud de su marido, la familia de su marido y sus hijos.

 

Griegos, mentiras y cintas de vídeo

La mitología griega tiene una serie de conocidos mitos relacionados con la vida de las amazonas y su interacción con los hombres y el resto del mundo. Aquí estamos mencionando algunos de ellos para obtener una visión de su vida, cultura y creencias.

 

Teseo y Antíope - Hércules fue acompañado por su amigo Teseo. Teseo era el rey de Ática y fue seducido por Antíope, una de las hermanas de Hipólita, a quien secuestró y llevó a Atenas. Aunque lo detestaba al principio, finalmente se enamoró y se casó con él. De ellos nació un muchacho al cual Antíope llamó Hipólito, en memoria de su hermana. Era la única amazona que había abandonado la tribu amazónica para casarse.

Pasaron muchos años, y un día, las amazonas atacaron Atenas con la esperanza de rescatar a Antíope secuestrada. Aunque se consideró inexpugnable, la seguridad de la fortaleza de Teseo fue quebrantada por Molpadia. Encontró a Antíope y quiso llevarla de vuelta, pero esta no tenía la intención de dejar a su marido. En un ataque de rabia, Molpadia pasó su lanza por Antíope. Los combatientes fueron en favor de los griegos y la misma Molpadia fue asesinada por el enfurecido Teseo. Esta batalla legendaria entre las amazonas y los griegos fue retratada más adelante en relieves y sabida como Amazonomaquia, representando el triunfo de una raza civilizada sobre aquellas mujeres consideradas bárbaras.

 

Hércules e Hipólita - Este es quizás el mito más conocido de las amazonas. Hércules, el guerrero más poderoso de la mitología griega, es conocido por sus doce tareas. La novena de estas tareas fue que tuvo que llevar al rey Eurystheas de Tyrins, la faja de la Reina Amazónica, Hipólita. Hipólita era muy orgullosa de su cinturón de oro, dotado por su padre Ares, el Dios de la Guerra. Cuando Hércules se acercó a ella, consintió voluntariamente en darle el cinturón. Sin embargo, Hera, que se transformó en amazona, se acercó a las mujeres y les dijo que Hércules estaba allí para robar el cinturón, de modo que antes de que pudiera salir, le declararon la guerra. Hércules, creyendo que Hipólita era la que montó el ardid, la mató y luego se encontró involucrado en una batalla masiva con las amazonas. Cuando terminó la batalla, solo Hércules estaba vivo. Con el cinturón de Hipólita en la mano, Hércules volvió a Tiryns para continuar su trabajo.

 

Aquiles y Pentesilea - Pentesilea era la mujer guerrera más grande entre las amazonas. Una guerrera extremadamente experta, ella era también renombrada para su sabiduría. Un día, mientras estaba cazando, accidentalmente mató a su hermana, Hipólita II. Afligida por su pérdida, y en busca de la redención, dejó a su tribu y se unió a la guerra de Troya. Acompañada por doce valientes mujeres, se unió a la guerra al lado de los troyanos y juntos, mataron a muchos de los griegos. Sin embargo, el destino tenía otros planes, pues Pentesilea finalmente se encontró cara a cara con el invencible Aquiles. No importaba cómo lo intentara, no podía ganarle. Aquiles triunfó y cuando quitó el casco de su enemigo, lo que vió lo puso de rodillas en consternación: había matado a una mujer.

Sin embargo, tal fue la belleza de Pentesilea que el dolor de Aquiles fue superado por las olas de lujuria y, finalmente, el guerrero profanó su cuerpo sin vida. Muchos años después de la Guerra de Troya, las amazonas montaron una expedición en busca de las cenizas de Aquiles para vengar a su reina muerta Pentesilea. Su búsqueda los llevó a la desembocadura del río Danubio y a la isla de Leuke, donde la ninfa de mar Thetis, madre de Aquiles, había esparcido las cenizas. Las amazonas no llegaron muy lejos porque una aparición bloqueó su camino. Era el fantasma de Aquiles. Los caballos aterrorizados salieron corriendo y arrojaron sus jinetes al suelo. Las amazonas se vieron obligadas a retirarse.

 

Thalestris y Alejandro Magno - Otro mito se refiere a la relación de una reina amazónica con Alejandro Magno, el famoso rey macedonio. Alrededor del año 320 antes de Cristo, no había nadie que desafiara el brillo de Alejandro y el mayor conquistador de haber caminado alguna vez por la tierra. Thalestris, reina de las amazonas, se había convencido de que una unión con Alejandro daría lugar a una hija que crecería para ser la mujer guerrera más grande jamás nacida. 300 mujeres siguieron a Thalestris hasta donde Alejandro estaba acampado.

Al oír su plan, Alejandro estuvo de acuerdo y los dos pasaron 13 días juntos. Las amazonas eran adoradoras de la luna y consideraban ese número auspicioso. Thalestris, con Alejandro y sus 300 mujeres guerreras, junto con el ejército de Alejandro, pasaron sus días cazando y haciendo el amor. Las amazonas pronto regresaron a Themiscyra y esperaron ansiosamente las noticias de Alejandro, pero ninguna llegó. Esta relación tuvo un final desafortunado y Thalestris murió sin una heredera.

 

¿Mito o Realidad?

Aparte de las referencias de historiadores griegos, , quiero mencionar el relato de la escritora medieval Christine de Pisan quien escribió en su libro La Ciudad de las Damas, la siguiente descripción.

»Lindando con Europa, a orillas del gran mar Océano que rodea el mundo, hay una región llamada Escitia o tierra de los Escitas. Sucedió un día que por estragos de la guerra aquel país se vio privado de todos sus hombres. Al ver que todas habían perdido a sus maridos, padres y hermanos, y que sólo quedaban ancianos y niños, las mujeres del país se reunieron en asamblea para deliberar. Decidieron entonces valientemente que en adelante gobernarían el reino sin tutela masculina y promulgaron una ley que prohibía a los hombres el acceso al territorio. Sin embargo, para asegurar su descendencia, en ciertas épocas del año, en un ir y venir, viajaban a los países vecinos’. Si daban a luz hijos varones, los devolvían a sus padres, mientras que si eran hijas se encargaban de su educación. Para aplicar esa ley eligieron a dos mujeres entre las más nobles, una llamada Lanfeto y la otra Martesia, y las coronaron reinas. Acto seguido, echaron del país a todos los hombres que quedaban, armáronse formando numerosos batallones compuestos únicamente por damas y jóvenes doncellas y atacaron a sus enemigos, dejando sus tierras reducidas a cenizas. Nadie pudo resistir ante ellas, que vengaron así la muerte de sus maridos.

»De esta manera empezaron las mujeres escitas a llevar las armas. Luego lIamáronse «amazonas», lo que significa «que ha sufrido la ablación de un pecho». Tenían en efecto por costumbre quemar según una técnica propia de ellas el pecho izquierdo de las niñas de la alta nobleza para que no las molestara el escudo, mientras que a las de menor rango, que tenían que tirar al arco, les quitaban el pecho derecho. Dedicáronse con sumo placer a las artes marciales, ampliando por la fuerza sus dominios, y su fama dio la vuelta al mundo. Ahora bien, retomando mi discurso, Lanfeto y Martesia, después de invadir muchos países, acabaron por conquistar gran parte de Europa y Asia y las sometieron al imperio de su ley.

Los orígenes de las amazonas siguen siendo desconocidos. Podrían haber vivido en Libia. La península de Anatolia (actual Turquía) o la zona del Mar Negro. Existe una interesante conexión en las Montañas Altái de Siberia, las cuales han guardado celosamente sus secretos hasta las excavaciones arqueológicas a mediados de los años 90. La arqueología dio luz a unos enterramientos de la antigua raza conocida como Pazyryk.

A principios del siglo XX, una expedición ruso-estadounidense localizó unos túmulos cercanos a Prokovka, en la frontera de Rusia con Kazajstán. Bajo los túmulos, los arqueólogos encontraron decenas de restos de mujeres enterradas con sus armas, arcos, flechas, dagas... Uno de esos kurgans contenía los restos bien conservados de una mujer que había sido enterrada con su resplandeciente sombrero de plumas, arte corporal y artefactos sacrosantos. Desde entonces, ha sido llamada la "Dama de Hielo Siberiana".

La momia se remonta al siglo V a. C., precisamente el tiempo en que Heródoto habló de las amazonas. Varios otros kurgans fueron excavados y revelaron a mujeres momificadas que exhibían cicatrices y heridas infligidas en batallas. La mayoría de los restos tienen deformaciones óseas, secuelas de años de montar a caballo. Uno de los cuerpos aun poseía una punta de bronce clavada en su abdomen y, junto a sus cuerpos, hallaron también los restos de sus monturas.

Una de las cosas que llamó la atención de las científicas fue que la altura media de los esqueletos, de 1.65 metros, por encima de la media natural de la época. Posteriores descubrimientos en Mongolia, Ucrania y Turquía, han demostrado que las mujeres guerreras de Prokvoka no eran un caso aislado.

Investigaciones más precisas han revelado notables similitudes entre los Pazyryk y los antiguos escitas. En su comentario, Heródoto declaró que las amazonas eran una vertiente de la etnia Escita que habían viajado a Themiscyra y prosperado allí del VIII al V siglo a.C. Por lo tanto, las mujeres guerreras del Pazyryk bien podrían haber sido las amazonas, que también eran expertas en la doma y en el combate a lomos de sus caballos.

En la actualidad, se cree que dichas sociedades bien pudieron servir de inspiración a los griegos. Lo cierto es que la sociedad patriarcal no podía permitir que la historia considerase real la existencia de esta nación de mujeres, nación que fue capaz de liberarse de la represión imperante, empoderándose sexual, bélica y políticamente. Pero su existencia fue un hecho más que corroborado y su historia aderezada con una pila de mentiras escritas siempre desde la dinámica histórica patriarcal. Algunas, incluso, podemos decir que aún existen, si hacemos caso a Katerina Tarnosvka, una ucraniana experta en artes marciales fundadora de Asgarda, un grupo de mujeres guerreras entrenadas en combate y que afirma ser las herederas, al menos en espíritu, de las amazonas.

 

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Foto de portada: amazona